Tridsaťtritisíc ľudí nie je veľa. Rolling Stones a Pink Floyd mali oveľa väčšie návštevnosti, lenže v jednom stredoeurópskom údolí je z toho mimoriadne zaujímavé mestečko. Bardejov je možno najväčšie malé mesto v Európe, no na rozdiel od oveľa väčších miest má svoju slávnu históriu dodnes zachovanú v stredovekom mestskom centre. Bazilika, radnica, múry a bašty, mesto cez ktoré a po ktorom prechádzali užasnutí cisári a generáli.

Dnes je Bardejov 20. najväčšie slovenské mesto, útočí však na prvé priečky v kvalite života. Silné prírodné prostredie, čistá voda, husté zelené lesy. Nízka kriminalita, dobré vzdelávanie aj dopravná infraštruktúra. K tomu pár víťazstiev v ankete o najkrajšie mesto v republike, či radosť z úspechov hokejového tímu.

Mesto prekvitá svojim vlastným spôsobom. Viac ako 10 % obyvateľov pracuje v zahraničí, je teda zrejmé, že v krajinách ako Česko, Nemecko, Rakúsko, Švajčiarsko, Taliansko, Írsko, či Spojené Kráľovstvo sa hromadí nadpriemerný finančný kapitál.

Príslušníci mnohopočetnej ekonomickej diaspóry sa čas od času vracajú domov, pričom v zásade sa delia na dve skupiny. Jedni sa v rodnom meste usadia a investujú, druhí sa uspokoja s pravidelným navštevovaním rodiny a priateľov. Prví udržiavajú ceny nehnuteľností na rozumnej úrovni, obnovujú staré susedstvá a vytvárajú tiež malé ale úspešné podniky. Tí druhí sú zodpovední za najvyšší počet gastronomických zariadení na 1000 obyvateľov na Slovensku. Tak trocha to tu pripomína mesto Reno v americkej Nevade – každé druhé dvere v Bardejove sú krčma, bar, reštaurácia.

Ale najdôležitejším superlatívom Bardejova sú jeho ľudia. Sú naozaj dobrí a krásni. Drsní ale féroví, závistliví ale nápomocní, chamtiví ale milujúci, hlúpi ale veselí. Presne ako všade inde, ale ešte viac na hrane. A ó dievčatá a ženy tu! Poézia nemá šancu dosiahnuť popis nadpozemského. Sú to nádherné a vznešené tvory za hranicami možného. Ak nie ste miestni, môžete veľmi ľahko prísť o rozum, srdce i dušu. Verte či neverte. Mnohým sa tak stalo.

Mimochodom, svojho času známy veselý vandrovník Simplicissimus Dacianus o našom meste takto sa zmieňuje: „Von Kaschau unge-fangen, von Eperjes ungehangen, von Bartfeld ungeweibt, von Seben ungekleidt, kommt er in die Laut, kann er sagen von gutter Zeit.“ V krátkosti to znamená: „Ak človeka v Košiciach nezavreli, v Prešove neobesili, v Bardejove neoženili, v Sabinove nevyzliekli a príde do Levoče, môže hovoriť o dobrých časoch.“ Päť miest združených v spolku Pentapolitana Simplicissimus takto bleskovo a priliehavo charakterizuje, pričom s oženením v Bardejove mieri na tú okolnosť, že v kúpeľoch, kde sa s obľubou schádzala šľachta, zvykli sa nadväzovať známosti, ktoré veľmi často končili sobášom.

Apropo kúpele. Široko ďaleko jedny z najvyhľadávanejších. Ako sa počas svojej návštevy v roku 1821 vyjadril sám ruský cár Alexander I.: „Tu žiť a zomrieť!“

Tak. Toľko základné informácie o jednom pozoruhodnom mieste na mape. Srdečne Vás do Bardejova pozývame a nesmierne sa tešíme na Vašu návštevu!